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澳洲观察 发表于 2022-9-21 19:09:58 | 显示全部楼层 |阅读模式
澳洲观察
2022-9-21 19:09:58 9 0 看全部
  • 地球上有     20,000,000,000,000,000 只蚂蚁——它们的重量超过野生鸟类和哺乳动物的总和
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你有没有想过到底有多少蚂蚁生活在地球上?可能不知道,但这肯定是我们问过自己的一个问题。
我们今天发表的研究提供了一个大概的答案。我们保守地估计我们的星球上大约有20 万亿只蚂蚁。那是 20 亿,或者以数字形式,20,000,000,000,000,000(20 个有 15 个零)。
我们进一步估计,全世界的蚂蚁总共构成了大约 1200 万吨的干碳。这超过了世界上所有野生鸟类和野生哺乳动物的总和。它也相当于人类总重量的约五分之一。
著名生物学家 Edward O. Wilson 曾经说过昆虫和其他无脊椎动物是“支配世界的小东西”——他是对的。特别是蚂蚁,是大自然的重要组成部分。除其他作用外,蚂蚁给土壤充气、散播种子、分解有机物质、为其他动物创造栖息地并形成食物链的重要组成部分。
估计蚂蚁的数量和质量为在令人担忧的环境变化中监测蚂蚁种群提供了重要的基线。
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数数世界上的蚂蚁
蚂蚁的命名物种和亚种超过 15,700 种,还有许多尚未被科学命名。蚂蚁的高度社会组织使它们能够在全球几乎所有的生态系统和地区殖民。
蚂蚁惊人的普遍性促使许多博物学家思考它们在地球上的确切数量。但这些基本上是有根据的猜测。缺乏系统的、基于证据的估计。
我们的研究涉及对来自世界各地的蚂蚁科学家同行进行的 489 项蚂蚁种群研究的分析。这包括非英语文学,如西班牙语、法语、德语、俄语、普通话和葡萄牙语。
这项研究跨越了所有大陆和主要栖息地,包括森林、沙漠、草原和城市。他们使用标准化方法来收集和计数蚂蚁,例如陷阱和落叶样本。可以想象,这通常是一项乏味的工作。
综上所述,我们估计地球上大约有 20 万亿只蚂蚁。这个数字虽然保守,但比之前的估计高出 2 到 20 倍。
先前的数据采用“自上而下”的方法,假设蚂蚁约占世界估计昆虫种群的 1%。相比之下,我们的“自下而上”估计更可靠,因为它使用了直接在现场观察到的蚂蚁数据,并且做出的假设更少。
我们的下一步是计算所有这些蚂蚁的重量。生物的质量通常根据它们的碳组成来衡量。我们估计 20 万亿只平均大小的蚂蚁相当于约 1200 万吨碳的干重或“生物质”。
这比野生鸟类和哺乳动物的生物量总和还要多,约占人类总生物量的 20%。
碳约占蚂蚁干重的一半。如果包括其他身体元素的重量,世界蚂蚁的总质量会更高。
我们还发现蚂蚁在地球表面分布不均。它们在栖息地之间变化六倍,通常在热带地区达到顶峰。这强调了热带地区在维持健康蚂蚁种群方面的重要性。
蚂蚁在森林中也特别丰富,令人惊讶的是,在干旱地区。但它们在人造栖息地中变得不那么常见了。
我们的发现有一些警告。例如,我们数据集中的采样位置在地理区域中分布不均。而且绝大多数样本是从地面收集的,这意味着我们对树木或地下蚂蚁数量的信息很少。这意味着我们的发现有些不完整。
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我们都需要蚂蚁
蚂蚁还为人类提供重要的“生态系统服务”。例如,最近的一项研究发现,在帮助农民生产食物方面,蚂蚁比杀虫剂更有效。
蚂蚁还与其他生物形成了紧密的相互作用——有些物种没有它们就无法生存。
例如,有些鸟类依靠蚂蚁驱赶猎物。成千上万种植物要么以蚂蚁为食,要么以蚂蚁为屋,以换取保护,或者传播它们的种子。许多蚂蚁是捕食者,有助于控制其他昆虫的数量。
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令人担忧的是,由于栖息地破坏和破碎化、化学品使用、入侵物种和气候变化等威胁,全球昆虫数量正在下降。
但是关于昆虫生物多样性的数据却非常稀缺。我们希望我们的研究为进一步研究提供基线,以帮助填补这一空白。
监测蚂蚁种群符合人类的利益。计数蚂蚁并不困难,来自世界各地的公民科学家可以帮助调查这些重要动物在环境发生巨大变化时的表现。
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来源:The Conversation

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